¿Cuál es la enfermedad infecciosa más mortal de la historia?

Ha causado más de mil millones de muertes en los últimos 200 años. Además, es una de las más antiguas.

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La tuberculosis ha sido responsable de la muerte de más personas que cualquier otra enfermedad infecciosa en la historia: más de mil millones de muertes en los últimos 200 años. Además, es una de las más antiguas, dado que su origen la sitúa hace entre 9.000 y 30.000 años; pero algunos científicos sospechan que podría ser incluso más antigua aún, y la datan en tres millones de años atrás.

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria M. Tuberculosis. Sin tratamiento, la mortalidad de esta infección puede llegar al 70%. Fue apodada como ‘la tisis’ hasta el año 1679, cuando se realizó la primera descripción anatómica de esta enfermedad: se caracteriza por la aparición de unos abscesos de considerable tamaño en los pulmones, con forma de tubérculo, y de ahí el nombre de ‘tuberculosis’, acuñado por Francis Sylvius en su trabajo Opera Medica

Pero la causa de la enfermedad no se halló hasta 1882, cuando Robert Koch realizó el descubrimiento del ‘bacilo tuberculoso’. 

El origen y las posibles vías de tratamiento de esta desconocida enfermedad, que causa tos, expectoración con sangre, fiebre, dolor en el pecho, pérdida de peso y cansancio, había traído de cabeza a los sabios y estudiosos de la medicina durante siglos.

Existen evidencias de tratamientos contra esta infección desde el Antiguo Egipto, usando sangre de animal ingerida o aplicada sobre la piel, y otros métodos baldíos como baños calientes, abstinencia sexual, beber vino, caminatas o cabalgatas.  

La primera vacuna contra la tuberculosis llegaría en 1921, realizándose masivas campañas de vacunación.

Pero, poco a poco, llegaron los avances terapéuticos. Entre 1943 y 1944 se descubrió un potente agente antimicrobiano, la estreptomicina, a cargo del microbiólogo ucraniano Selman A. Waksman. Poco después sobrevendrían otros fármacos similares en los años 50 y 60.

Como publica The Conversation, hoy se cree que aproximadamente un tercio de la población mundial está infectada de tuberculosis, aunque sea de manera latente (es decir, que la bacteria está presente, pero está controlada por el sistema inmunológico; la persona infectada no tiene síntomas y no puede contagiar a otros). 

En 2015, hubo un brote de 10,4 millones de nuevos casos de tuberculosis y 1,8 millones de muertes relacionadas con la tuberculosis en todo el mundo, la gran mayoría de los casos en los países en vías de desarrollo.  

Después de la tuberculosis, las enfermedades infecciosas más mortales de la historia son la viruela, la malaria, la peste, la gripe, el cólera y el sida.  Con información del portal www.muyhistoria.es

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