Estados Unidos enfrenta a otro invasor: “avispones asesinos” asiáticos

Estos avispones gigantes, cuyo nombre científico es 'Vespa mandarinia' se avistaron específicamente en el estado de Washington, según dijeron los científicos, que advierten que su presencia ha comenzado a activarse desde abril.

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En plena pandemia de coronavirus, una nueva amenaza llega desde otro país y casualmente también desde Asia, una especie invasora que se ha avistado por primera vez en Estados Unidos hace apenas seis meses: los llamados “avispones gigantes“, “avispones asiáticos” o “avispas asesinas“.

Estas avispas gigantes, cuyo nombre científico es ‘Vespa mandarinia’ se avistaron específicamente en el estado de Washington, según dijeron los científicos.

Desde el pasado mes de noviembre, los apicultores reportaron cientos de abejas muertas, con las cabezas arrancadas, una seria preocupación para Estados Unidos, que en los últimos ha años ha visto decrecer de forma acelerada su población de estos insectos tan vitales para la economía. Un mes después conocieron la causa, cuando se avistó por primera vez un avispón asesino en el estado de Washington.

Tras el primer avistamiento, los científicos deducen que esta especie invasora comenzó a activarse nuevamente en abril, que es cuando las reinas emergen de la hibernación para construir los nidos y formar sus colonias.

¿Cómo son estos avispones gigantes?

Estos insectos, que miden más de dos pulgadas de largo, son las avispas más grandes del mundo y su picadura puede llegar a matar a una persona si es mordida varias veces, dijeron los expertos de la Universidad Estatal de Washington (WSU).

Es inconfundible“, dijo Susan Cobey, criadora de abejas del Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Washington (WSU). “Son como algo sacado de una caricatura de monstruos con esa enorme cara amarillo-naranja”, dijo.

Es un avispón sorprendentemente grande“, agregó Todd Murray, entomólogo de WSU Extension y especialista en especies invasoras. Es un peligro para la salud y, lo que es más importante, un depredador importante de las abejas melíferas.

Cobey, Murray y otros científicos de WSU están preparados para la aparición de esta avispa gigante y trabajan de conjunto con el Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA), los apicultores y los ciudadanos para encontrarlo, estudiarlo y ayudar a revertir su propagación.

Estas son algunas preguntas sobre esta especie invasora y te damos pautas de actuación en caso de que te tropieces con alguna, a partir de la información compartida por la Universidad estatal de Washington:

¿CÓMO LLEGARON HASTA AQUÍ?

Los científicos no entienden cómo estos avispones nativos de Asia terminaron en el estado de Washington. Una posibilidad es el transporte internacional, tanto aéreo como marítimo. En algunos casos este tipo de movimientos de especies foráneas se hace de forma deliberada por el hombre, según dijeron los científicos. 

¿POR QUÉ SON PELIGROSAS?

Atacan colmenas de abejas melíferas, matan abejas adultas y devoran larvas y pupas de abejas, mientras defienden agresivamente la colonia ocupada“, explicó Seth Truscott,  de la Facultad de Ciencias Agrícolas, Humanas y de Recursos Naturales de la WSU. “Sus picaduras son grandes y dolorosas, con una potente neurotoxina. Múltiples picaduras pueden matar humanos, incluso si no son alérgicos”, agregó. 

¿CUÁNDO SON MÁS DESTRUCTIVOS?

Los avispones son más destructivos a fines del verano y principios del otoño, cuando están buscando fuentes de proteínas para criar a las reinas del próximo año“, informó Truscott.

¿QUÉ HAGO SI VEO UNO?

Los funcionarios agrícolas del estado de Washington están pidiendo a los apicultores y residentes que reporten cualquier avistamiento de avispas gigantes, pero nunca debes acercarte demasiado, pues sus aguijones pueden penetrar un traje normal de apicultor.

No intente eliminarlos usted mismo si los ve“, dijo el entomólogo Chris Looney del Departamento de Agricultura del estado. “Si estás entre ellos, huye, ¡luego llámanos! Es realmente importante para nosotros saber de cada avistamiento, si vamos a tener alguna esperanza de erradicación“, agregó. Con información extraída de la web univision.com

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