Este es el lugar más peligroso en un supermercado

El virus puede propagarse entre personas que interactúan en cercanía, incluso si no muestran síntomas.

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Sandra Kunz quiso seguir trabajando como cajera de Walmart, incluso cuando el coronavirus se extendió.

A pesar de sufrir una enfermedad pulmonar, la mujer de 72 años en Aurora, Colorado, necesitaba recibir su salario, según relató su hermana Paula Spellman. Su esposo, Gus, tenía una herida y estaba sin trabajo, de manera que la pareja tenía facturas pendientes por pagar.

Kunz murió el pasado 20 de abril por complicaciones relacionadas al coronavirus, dijo su hermana. Gus, quien también estaba contagiado, falleció dos días antes que su esposa.

Aunque no está claro cómo el matrimonio contrajo el virus, Spellman señaló que su hermana había expresado su preocupación por los clientes de Walmart que tosían en la caja registradora.

Me habría gustado que ella no trabajara allí. Desearía que hubiera tomado una licencia”, sostuvo Spellman. “Me da rabia porque ella debió haber estado más protegida”, insistió.

Walmart asegura que ha instituido múltiples medidas de seguridad en sus tiendas, incluyendo la provisión de máscaras y la instalación de protectores contra estornudos, o barreras de plexiglás, para proteger a sus trabajadores del coronavirus.

La caja registradora se ha convertido en el lugar más peligroso de los supermercados, según expertos de salud pública y de seguridad para los trabajadores. Cada producto que los cajeros tocan, escanean y empacan ha sido ya manipulado por clientes y otros empleados.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) indican que es posible que una persona se contagie de covid-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus.

El trabajo también implica estar cerca de los clientes a solo un brazo de distancia todo el día, en lugar de los 2 metros recomendados por los CDC, lo que hace que el distanciamiento físico sea casi imposible, añadieron estos expertos. Los riesgos para los compradores también aumentan mientras avanzan hacia la caja registradora. Si un cajero está infectado podría contagiar a los clientes.

El lugar del cajero continúa siendo el más peligroso, ya que cada cliente pasa por esta área y permanece allí durante un cierto tiempo mientras los comestibles avanzan por el mostrador”, explicó Brandon Brown, epidemiólogo de la Universidad de California, Riverside.

“La mayor exposición”

El virus puede propagarse entre personas que interactúan en cercanía, incluso si no muestran síntomas, según los CDC.

Los trabajadores con mayor riesgo son aquellos que tienen el contacto más directo con otras personas”, apuntó Brian Brown-Cashdollar, director de programa en el Consejo de Seguridad y Salud Ocupacional del Oeste de Nueva York, un grupo de defensa de la seguridad de los trabajadores. Los cajeros “tienen la mayor exposición”.

Spellman indicó que su hermana le expresó la preocupación que tenía por trabajar detrás de la caja registradora sin una máscara. Walmart sostuvo que las mascarillas estaban disponibles para los trabajadores desde finales de marzo.

Un portavoz de Walmart aseguró: “Nuestros corazones están con Sandy Kunz y sus seres queridos. Su pérdida muestra el impacto devastador del virus covid-19”.

Walmart añadió que, además de ofrecerles máscaras a sus empleados, también tomó otras medidas a principios de marzo, como agregar marcas de distanciamiento social y limpiar la superficie de las cajas registradoras con mayor frecuencia. Posteriormente, en los primeros días de abril, la compañía instaló protectores contra estornudos y comenzó a limitar el número de clientes dentro de los locales.

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