Encuentran la inesperada causa de la muerte de los elefantes de Botswana

Muchos fueron encontrados cerca de depósitos de agua, con los colmillos intactos, indicio de que no fueron víctimas de buscadores de marfil.

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El Gobierno de Botswana y expertos internacionales comenzaron a valorar seriamente la posibilidad de que una neurotoxina sea la responsable de la muerte de unos 300 elefantes en las últimas semanas tras descartar otras posibilidades como la caza ilegal o la falta de agua. 

Según una investigación realizada esta semana por el diario The Guardian, un 70% de los paquidermos fallecidos en el delta del Okavango (en el norte del país) han sido encontrados sin vida cerca de lugares considerados como depósitos de agua, con los colmillos intactos, indicio de que no pueden ser víctimas de buscadores de marfil. Además, los elefantes describen un extraño patrón circular antes de caer desplomados

El Gobierno también tiene que confirmar la cifra exacta de elefantes fallecidos. De momento, sus autoridades han verificado que 281 paquidermos han muerto en estas extrañas circunstancias, aunque ONG y expertos creen que la cifra total es de 350.

Descartado el envenenamiento

El director de operaciones de rescate de la ONG National Park Rescue, Mark Hiley, también ha descartado la posibilidad de que los elefantes hayan muerto de coronavirus. La enfermedad, hasta ahora, aún no ha impactado a las personas que viven en el área y hay muy pocas pruebas de que los elefantes puedan enfermar por el virus.

Otra opción que se ha descartado es la del envenenamiento —el cianuro es una de las herramientas más empleadas por los cazadores ilegales— porque los carroñeros no están muriendo tras devorar los cadáveres de los elefantes.

Queda solo por eliminar la posibilidad de que hayan muerto de sed tras no encontrar agua en las reservas habituales, pero esta opción se mantiene en pie sin demasiado sustento. “Más que nada, porque no conozco que haya ocurrido semejante ola de muertes que haya tenido que ver con la falta de agua“, ha indicado el director de conservación de la ONG, Niall McCann.

McCann aprovechó para criticar la falta de información proporcionada por las autoridades del país africano, así como la lentitud de sus análisis. “Esos elefantes son activos del país. Son diamantes que deambulan por el delta de Okavango y es un desastre en lo que se refiere a protección animal: es un país que no protege su recurso más valioso“.

En el delta viven alrededor de 15.000 elefantes el 10% del total de paquidermos identificados en el país, donde el ecoturismo contribuye entre el 10 y el 12% de su PIB, solo superado por los diamantes.

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